日本2018年科技大预测:AI、AR、VR 全面爆发


2018 年的科技趋势,日本点名 AI、AR、VR 将有爆炸性成长,其中,全球科技龙头都重押的智能音箱,更被视为是掀起下一波潮流的革命性商品。


重视流行趋势的日本,每年总会在新年之初进行“大预测”。在科技方面,各家媒体 2018 年无独有偶,都看好智能音箱(Smart Speaker)的发展。


智能音箱:用嘴就能上网的杀手级应用


智能音箱被认为是后智能手机的新数位商品。《钻石周刊》分析智能音箱的意义,在于改变使用者界面。消费者在使用终端设备时,从敲电脑键盘,到点选电脑图示,再到滑手机屏幕,下一个革命就是直接透过语音下指令。


除了美国,日本也是智能音箱的兵家必争之地。2017 年底,美国 Google 的 Google Home、日本 LINE 的 Clova WAVE、美国亚马逊的 Amazon Echo 在日本陆续问世。使用者分别提出“OK Google”、“Clova”、“Alexa”等唤醒词,说出需求,AI(人工智能)的自然语言处理技术就能掌握内容,以语音或行动回应,也能预先设定家中的照明、打扫等功能。其中 Amazon Echo 在美国的市占率达到七成,还被认为是会超越电子书 Kindle 的畅销商品。


《东洋经济周刊》指出,各科技业者都全力开发智能音箱,是希望早一步在数字营销市场抢下“最后一块空白领域”。因为智能手机让人们上网的时间大增,可是还是有无法上网的时候,例如吃饭、开车、做家事,如果透过语音,只要出1张嘴就能上网。《日经 Trendy》认为,2018 年畅销商品第一名将是智能音箱,因为靠这一部机器,就能叫出多项 AI 功能,还能向专家请教一样,搜索料理、音乐等方面的问题。现在每个家庭都有一个音箱,以后可能会每个人都有一个,爸妈要叫小孩起床时,不必跑到他们的房间,用音箱就能搞定。


当然它还有很多障碍要克服,目前用户反应最多的就是辨识和回应的精准度不够高。发展更自然对话的技术,2018 年将是关键的一年 ;另外这项服务如何与收益结合,也是接下来的重点。如果能早一步把它应用在广告上,就可望带进收入。着眼未来,各家也只能不计成本继续投入这场战争。


VR/AR:新机种价格门槛大幅降低


VR(虚拟现实)和 AR(增强现实)这两个词汇,大约 2 年前开始频繁出现在我们日常生活中。2016 年被认为是 VR 元年,AR 则拜宝可梦手机游戏之赐,效果广为许多人熟知,不过这两项技术在 2017 年的普及速度却很缓慢。


根据调查,VR 三大领导品牌中,市占率最高的是 Sony 的 VR 设备 PlayStation VR,2017 年底全球累计出货量约 200 万套,其次是Facebook旗下的 Oculus Rift,第 3 名是宏达电的 Vive。《东洋经济周刊》指出,普及缓慢的原因在于体验的门槛过高,VR 设备本身就要 5 万日元左右,还要购买高性能的个人电脑或 PS4。


因此各公司相继开发新机种。宏达电推出预定 2018 年 1 月在中国问世的 VR 一体机 Vive Focus,约人民币 4 千元就能体验。Oculus 也预定 2018 年初推出一体机 Oculus Go,售价只要 200 美元左右。


另外内容也是关键,目前的用户多半是喜欢游戏和科技的人,开发业者降价之后,还积极思考如何吸引更多族群,同时避免玩久了会头晕的状况。


事实上,AR 和 VR 技术还有很大的应用空间,例如不动产业者透过 VR,让顾客在购屋前先浏览内部;零售业在虚拟空间展现实体店铺,让消费者即使在线上购物,也好像亲自到店采购一样。AR 则可以用来补强人的能力,例如把道路资讯、行驶数据等投射在汽车挡风玻璃上,让驾驶人不必移动视线,专注在前方道路上,以提高安全性,这种抬头显示器(HUD)的普及,即归功于 AR 技术的精进。


此外,从 Google 等公司募集了 20 亿美元、却未推出任何产品的 Magic Leap 公司,终于在成立 7 年后,于 2017 年 12 月发布了 AR 眼镜 Magic Leap One,号称视觉和音效逼真,而且不容易产生晕眩感,预定 2018 年要推出创作者版本。因此今年是值得期待 AR 和 VR 创新技术的一年,预料市场规模在 2020 年会达到 1,200 亿美元。


AI:超强运算的梦幻电脑将问世


除了智能音箱、AR、VR 外,AI 也可望在 2018 年应用在各行各业,使市场急速扩大,各企业预料会有更多合作,例如工业机器人和医疗业界、汽车相关业者在自动驾驶方面积极合作,新技术和新领域的发展也值得期待。


AI 专用的半导体开发竞争也会更激烈,除了现在广泛被使用的 nVidia 绘图处理器(GPU)之外,Google 也开发了深层学习处理器(DLU),英特尔和富士通公司也不让 nVidia 专美于前,分别开发 AI 专用的处理器。调查业者 Tractica 预测,2017 年到 2025 年,AI 市场规模的年平均成长率约为 57%。


此外,《日经产业新闻》也对 2018 年的新科技做了预测,首先是量子电脑的商用化实验将陆续展开。被称为“梦幻电脑”的量子电脑,运算能力可以达到现有电脑的一亿倍,目前由加拿大的 D-Wave 系统和美国 IBM 公司领先。不过,日本电信电话(NTT)和富士通公司也不甘示弱,正在开发应用量子力学的电脑。日本政府从 2017 年 11 月开始,推出量子神经网络(QNN)云端系统,开放给民众试用未来科技。尽管商业化的课题仍多,今后这样的实验将越来越多。


《日经产业新闻》还预测,2018 年利用物联网的量身订制品将大增。经营购物网站 Zozotown 的 Start Today 公司,推出穿上身就能测量身材的紧身衣 Zozosuit。这套衣服上布满感应器,消费者穿上之后,感应器就能测出全身 1 万 5 千个地方的尺寸,开发的目的是让消费者不必实际试穿,也能在网络上买到合身的衣服。


来源:节选自《财讯》

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